Joutsenolainen Janne Härkönen on viiden mm-mitalin mies – koiravaljakkourheilua voi harrastaa niin sulalla maalla kuin lumellakin

Joutsenolainen Janne Härkönen kertoo valjakkourheilun olevan yhteistyölaji koiran ja ihmisen välillä.

Lumella hiihdetään tai ajetaan reellä. Sulalla maalla lajeina ovat koirajuoksu ja -pyöräily sekä kärryajo.

– Lajit ovat verrattavissa maastojuoksuun tai -pyöräilyyn. Ainut ero on siinä, että ihmisen mukana kulkee koira.

Härkönen harrasti nuorempana kestävyysjuoksua. Noin 10-vuotiaana mukaan tulivat koirat.

– Isäni löysi lajin tukemaan harrastustani. Lähdin juoksulenkille vanhempieni kultaisennoutajan kanssa vuosien 2000–2001 tienoilla.

Hän kilpaili Suomessa koirajuoksuluokissa vuoteen 2003, mutta lopetti koiran vanhetessa.

Vuosia myöhemmin hän osti ensimmäisen alaskanmalamuuttinsa ja aloitti aktiivisen kilpailun. Nyt koiria on seitsemän kappaletta.

Härkösen mukaan lajissa on huomioitava oma taso ja valittava, aikooko harrastaa yhden vai useamman koiran kanssa. Koirat ovat urheilijoita sinä missä huippu-urheilijaihmiset ja vaativat huoltoa.

– Seitsemän kisakuntoisen koiran treenaaminen kovalle tasolle vie aikaa ja energiaa. Itse kilpailu on pieni osa.

Härkönen pitää haastavimpana kilpailumatkojen vaihtelua ja vauhdin säätelyä.

– Jos tänä viikonloppuna kilpailemme 10 kilometrin matkan, koira on saatava ymmärtämään vauhdinjako ensi viikonlopun 30 kilometrin kilpailussa, jotta se ei juokse itseään väsyksiin ekalla kympillä.

Syyskuulta toukokuulle kestävän kauden aikana Härkönen koirineen saattaa kilpailla lähes joka viikonloppu.

Runsas lumentulo toi tänä vuonna haasteita hyvin menneen alkukauden jälkeen.

–  Voisi luulla, että runsasluminen talvi olisi hyvä asia, mutta kun lunta on liikaa, näin ei enää ole.

Etelä-Karjalassa ei ole virallisia treeniuria.

– Päivittäisen pyryn takia treenaaminen oli raskasta koirille ja kuskille, kun urat menivät aina umpeen.

Härkönen koirineen saavutti viidennen mitalinsa marraskuussa. Koirapyöräily-luokassa hän voitti koiransa Kiran kanssa pronssia. Kahden koiran kärryluokassa tuli 5. sija.

Nyt hän odottaa toukokuun sulan maan kilpailuja ja syksyn MM-kilpailuja.

– Kun kelit syksyllä viilenevät, alkavat treenit ja alamme pienistä määristä nostamaan kilometrejä ylöspäin.

Syksyn MM-kilpailuiden lyhyiden matkojen jälkeen tavoitteena on tehdä vaihdos kilpailuluokassa ja alkaa harjoitella pitkiä matkoja varten.

– Suunnitelmana on tehdä raju muutos ja kokeilla ensimmäisen kerran mihin rahkeet riittävät minulla ja koirilla.

Koiravaljakkourheilu

Kestävyyslajeihin kuuluvassa valjakkourheilussa ihminen ja koirat tekevät yhteistyötä.

Yksi tai useampi koira etenee ihmisen edellä juosten maaliin vetäen kulkuvälinettä, johon on kytkettynä.

Lajia voi harrastaa sulalla maalla ja lumella. Talvella voi joko hiihtää tai ajaa reellä. Kesällä lajeina ovat koirajuoksu, koirapyöräily ja kärryajo.

Valjakkourheilun kilpailukausi kestää syyskuusta toukokuuhun. Kesällä on koirille liian kuuma kilpailla.

Sprinttimatkat ovat muutamista kilometreistä 20:een kilometriin. Keskipitkät matkat voivat olla toistasataa kilometriä, pitkät taas yli 250 kilometrin pituisia.

Koiravaljakkokoirat vaativat huoltoa siinä missä huippu-urheilijaihmisetkin.

Lue lisää aiheesta

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Palvelut